東日本大震災から10年を経て 

今日、東日本大震災の発災から10年の節目を迎えました。震災により亡くなられた方々へ改めて哀悼の意を捧げます。そして、被災されたすべての方に心からお見舞いを申し上げます。今なお復興の途上にある方には、1日も早く日常の生活を取り戻されることを願っています。

 

 

 発災から5年を迎えた年の3月11日、私はメッセージを発表させていただきました。以下はその原文の一部です。

 

 

 地震のあった5年前、2011年3月11日午後2時46分、私は西新宿にある会社の自席で仕事をしていました。私の机にはテスト用のiPhoneが置いてあり、ゆれを感じる数十秒も前からゆれくるコールの警告音がけたたましく鳴り出したので、大きな地震が発生したことをいち早く知りました。予想震度は4と表示(その後、新宿では震度5弱のゆれであったと発表されました)されていたので、椅子に腰掛けたまま、ゆれが収まるのを待ちました。幸いにも、社内では怪我をした社員もなく、何かが倒れて散乱するような状況にもなりませんでした。驚かされたのは、青梅街道を挟んで向かい側にそびえ立つ高層ビル群がグラグラとゆれている様子を目にしたことでした。

しばらくして、ゆれくるコール担当取締役から、利用者急増によりサーバの運用状況が逼迫しているとの報告を受けました。不具合もあり、不正なデータが蓄積されてハードディスクを圧迫する問題も発生しました。社員総出で対処を施し、運用を維持しました。余震が発生しているにも関わらず、机の上のiPhoneが静かなままであることにも気がつきました。気象庁から緊急地震速報が発表されなくなったのです。連絡を取ると各地の地震計の被害が大きく障害が発生しているが、何よりも津波の対応を最優先するので待ってほしいと伝えられ、尋常ではない状況になっていることを承知しました。

その日は徹夜で対応を続け、サーバの運用を維持し緊急地震速報の配信を確認して、翌日の昼過ぎには社員も私も、一旦、帰宅することとしましたが、サーバ増設のための手配やその資金繰り、そして被災地出身の社員との連絡と、週末も仕事は続きました。週が明けてからも夜遅くまで仕事に追われ、社員との泊まり込みもありました。そんな状況の中で私の踏ん張りを支えてくれたのは、利用者からのアプリに対するレビューやメールでの励ましの言葉でした。中でも、被災地で看護師の仕事をされている方からの、「iPhoneをポケットに入れてがんばっています。」との書き込みは忘れることがありません。5年を経た今も、その時の気持ちを忘れることなく、ゆれくるコールをよりよいサービスにしようとがんばっています。

 

私は2002年にこのアールシーソリューション株式会社を起業しました。設立当初から、新しいITサービスを生み出そうと試行錯誤しながら開発を続けていましたが、鳴かず飛ばずの状況でした。開発を受託したシステムを危機管理産業展に出展したことをきっかけに、防災とITを結びつけられないだろうかとの考えが頭の隅に残り、2006年に緊急地震速報の開発に着手し、2007年10月の気象業務法改正に合わせて事業を開始しました。緊急地震速報ではパイオニアの1社です。もっとも、事業そのものは苦戦を強いられ開発を続けることはたいへんでしたが、特長のある技術への取組や防災分野でのITの活用に、事業の成功を感じていました。当時は一般的ではなかった「減災」という考えを取り入れた最初のIT企業であったとも自負しています。

ゆれくるコールの名付け親も社員なら、スマートフォンアプリを開発しようと提案したのも社員です。一緒に仕事を続けてくれる社員の協力もあって、事業を継続することができました。

スマートフォン向け緊急地震速報アプリをリリースしたのは2010年11月です。私は、緊急地震速報をもっとも簡単に、安価に受信することができ、安全、安心につながるサービスを提供したつもりでいましたが、当初の利用者はまったく異なる反応を見せていました。5秒後に震度3のゆれがくるといった知らせが、リアルだけれど不思議な体験で「おもしろい」と感じられたようです。大手通信事業者の有名な社長が「ゆれくるキターーーーーーーー」などとツイートしたことは最たる例です。そのおもしろさに10万もの人が手にしてくれて、その結果、東日本大震災の際、「安心できる」との口コミにより、さらに多くの人に使っていただくことにつながりました。漫画を掲載したり、歌を発表したり、機能向上とは異なる取組をしてお叱りをいただくこともありますが、おもしろいこと、たのしいことを提供することで身近においていただき、それがいざという時の安全、安心につながることと考え、このような取組も行っていることをご理解願います。利用者1万人を想定して開発を始めたシステムは、現在は利用者500万人、スマートフォンだけでなく各種の通信機器等へ緊急地震速報を配信しています。この間、常に性能の向上に努めてきました。また、震災後、直ちに英語化に対応したり、目の見えない方や小さなお子さんを持つ方からの音声に関わる要望にお応えしたこともあります。怠ることなく、機能の改善に取り組んできたことも報告させていただきます。

 

(以上、当時のメッセージ原文からの一部抜粋)

 

 

 そして、このメッセージの中で、ゆれくるコールをご支持いただいている皆さまのご期待に応えるため、私は次の3つの取組を優先して実行していきますとお約束しました。

 

1. さらなる性能向上を図って通知に要する時間を短縮して、緊急地震速報を皆さまのもとにお知らせします。

2. 皆さまからお寄せいただいた「みんなの声」に耳を傾け、機能の改善や新たな機能を開発します。

3. 大地震が起きた時、安全・安心にお役立ていただく情報を発信・収集するサービスを実現します。

 

 これまで、社員一丸となってサービスの向上に努めて参りました。性能向上に取り組み、気象庁のガイドラインに準拠した通信速度を保証するプレミアムプランを開始しました。5年前の熊本地震の発災時には、被災地から寄せられたご要望に直ちに応えて、ユニバーサルカラーの採用、震度による通知音選択機能の追加を行いました。利用者の方へのインタビューやアンケート調査を実施させていただき、多くのご意見を伺いました。声優の方にご協力をお願いした音声案内や、日常の防災に役立つコンテンツを制作して配信するサービスも実施しました。

 

 私は、一昨年、ゆれくるコールを大幅にリニューアルして、「情報を伝えるサービスから行動を促すサービスへ」と進化させていただきたいと、皆さまにお願いしました。被災時には、正しい情報を共有し、お互いに助け合うことで被害の軽減につなげることはもちろんのこと、日常においても防災への関心を呼び起こし、事前の備えへとつながる、そのようなサービスへ発展させますとお伝えしました。そして、2020年8月、「PREP」をリリースしました。しかし、その品質は防災を扱うにはお粗末なもので、皆さまの期待にお応えすることができず、申し訳ない気持ちでいっぱいです。皆さまとお約束した際の思いに至らなかったところ、油断したところがあったのかもしれません。振り返りを行い、改めて、社員一丸となって品質の向上をめざして開発を続けています。少しの間、猶予をいただきますよう、お願いいたします。

 防災・減災のあり方は日々変化しています。今はコロナ禍という災いを考慮しなければなりません。変化に対応し、取組を続けることも私たちの勤めであると承知しています。皆さまの安心・安全にお役立ていただけるよう、そして、皆さまに寄り添うサービスへさらに進化するよう、日々、努めて参ります。

 

 震災以降、防災・減災の仕事で社会の役に立ちたいと、若い人たちが入社し、少しずつ知識を身につけてきました。この春も新しい社員を迎えます。若い社員たちとも一緒に力を合わせ、当時の思いを共有して、サービス、技術の向上に努めて参ります。引き続き、ゆれくるコールを始めとした弊社サービスをご愛顧いただきますよう、よろしくお願い申し上げます。

 

 

2021年3月11日

 

アールシーソリューション株式会社

代表取締役 栗山 章